La coagulación es lo que evita el sangrado excesivo cuando se corta. Pero la sangre que circula por sus vasos no debería coagularse. Si se forman tales coágulos, pueden viajar a través del torrente sanguíneo hasta el corazón, los pulmones o el cerebro. Esto puede provocar un ataque cardíaco, un derrame cerebral o incluso la muerte.

Las pruebas de coagulación miden la capacidad de coagulación de la sangre y el tiempo que tarda en coagularse. Las pruebas pueden ayudar a su médico a evaluar su riesgo de sangrado excesivo o de desarrollar coágulos (trombosis) en algún lugar de sus vasos sanguíneos.

El proceso de hemostasia se produce en tres fases: la fase vascular plaquetaria, que asegura la hemostasia primaria; activación de la cascada de coagulación, que asegura la formación del coágulo; y activación de una serie de mecanismos de control, que detienen la propagación del coágulo y limitan la activación de la cascada de coagulación a la región de rotura endotelial.

La prueba se realiza utilizando una plantilla desechable que produce una incisión uniforme. La incisión, ya sea horizontal o vertical, se coloca en la cara lateral del antebrazo, unos 5 cm por debajo de la fosa antecubital, después de que se haya inflado un manguito de presión arterial a aproximadamente 40 mm Hg. La sangre puede absorberse de la piel, pero se debe tener cuidado para evitar la presión. El tiempo se mide desde el momento de la incisión hasta el momento en que se detiene el sangrado.

Las pruebas de coagulación son útiles para controlar a las personas que toman medicamentos que afectan la capacidad de coagulación. A veces también se recomiendan pruebas de coagulación antes de una cirugía.